Encerramento FIFStr 1962 Lino D Valente e CGTal como aqui referimos na passada semana, terá lugar amanhã, sábado, às 15 horas, a Romagem de Saudade à Campa do saudoso ribatejano Celestino Graça, personalidade singular a quem a cidade de Santarém e a região do Ribatejo tanto devem pelos notáveis contributos que este Homem de eleição prestou ao longo da sua curta vida, pois viria a falecer em 24 de Outubro de 1975, com apenas 61 anos de idade.

Mas foi, há que reconhecê-lo, uma vida intensa, vivida com uma paixão arrebatadora, na medida em que Celestino Graça se entregou de alma e coração a todos os projectos que abraçou, transformando-os em grandiosas realizações, muitas das quais ainda hoje perduram para testemunho do mérito da sua iniciativa.

A Feira do Ribatejo-Feira Nacional de Agricultura, a Praça de Toiros de Santarém, o Festival Internacional de Folclore de Santarém e os diversos grupos folclóricos que fundou, entre os quais o Rancho Folclórico do Bairro de Santarém e os Grupos Infantil de Dança Regional e Académico de Danças Ribatejanas, que ainda estão em actividade, são verdadeiros marcos que sinalizam a acção dinâmica, empreendedora e competente de um homem superior que teve entre as suas imensas virtudes a capacidade de congregar em seu torno a disponibilidade e o empenho de tantos e tão qualificados ribatejanos que o coadjuvaram nesta trajectória notável.

Pois, é esta figura proeminente que amanhã será evocada no Cemitério dos Capuchos na passagem do 40º aniversário sobre a data do seu infausto falecimento, esperando-se que muitos dos seus Amigos e Admiradores não deixem de marcar presença.

*Texto publicado em edição impressa de 23 Outubro